Quel est futur du pétrole ?

La discussion actuelle sur l’avenir du pétrole est de savoir dans combien de temps il faudra attendre avant que le pétrole ne devienne une industrie en déclin. Si ce n’est pas déjà fait. Demande plate ou en baisse. Taxes sur le carbone. Véhicules électriques et beaucoup plus écologique comme la trottinette électrique Razor E300. Énergies renouvelables. Le pétrole n’a pas d’avenir. Ce n’est qu’une question de temps, bien que le temps qui reste fasse l’objet de discussions et de débats considérables.

Divers pronostiqueurs ont avancé des points de vue divergents sur le moment où la demande mondiale de pétrole atteindra son maximum. Certains disent dès 2030, d’autres beaucoup plus tard. Personne ne dit jamais.

Quant à l’épuisement du pétrole ?

La durée pendant laquelle le monde restera dans l’industrie pétrolière est d’une importance cruciale. C’est ce qu’illustre un article du Financial Post du 28 avril intitulé “Next battlefield ; le vieillissement du pipeline des Grands Lacs d’Enbridge suscite de nouvelles protestations au Michigan”. Jusqu’à récemment, la lutte contre les pipelines s’opposait à la construction de nouveaux pipelines. Il s’agit maintenant de pipelines existants. Cela ouvre une autre boîte de Pandore avec laquelle l’industrie et les organismes de réglementation ne se sont jamais vraiment débattus.

La canalisation 5 d’Enbridge traverse le Wisconsin jusqu’au Michigan sous le détroit de Mackinac, entre le lac Michigan et le lac Huron, sur une distance d’environ 4,5 milles. Construit en 1953 selon les normes les plus exigeantes de l’époque, le site Web d’Enbridge indique que la canalisation 5 transporte environ 540 000 b/j de pétrole brut léger et synthétique et de liquides de gaz naturel canadiens vers les marchés du Michigan et au-delà. Ce qui est apparu, c’est l’inquiétude des politiciens du Michigan qui font campagne au sujet de la possibilité d’un déversement majeur dans les Grands Lacs, un événement que l’on qualifie d’inévitable sur le plan politique.

Gretchen Whitmer, ancienne sénatrice du Michigan qui fait maintenant campagne pour la nomination démocrate au poste de gouverneur, a été citée dans l’article comme suit : ” Le bon sens veut qu’un pipeline dont la durée de vie utile est déjà dépassée de 28 % soit finalement mis hors service. Il serait sage que le gouvernement planifie cela de manière proactive – avant que la catastrophe ne se produise “. La durée de vie viable signifie apparemment qu’il était prévu qu’il soit en service pendant 50 ans et qu’il est maintenant en l’an 64. Ne voulant pas être laissé pour compte sur une question émergente, le procureur général du Michigan, Bill Schuette, qui devrait se présenter comme candidat républicain au poste de gouverneur, a également exprimé ses préoccupations quant à l’intégrité de la ligne 5.

Le remplacement de ce tronçon submergé de la ligne coûterait 2,4 milliards de dollars. Il n’est pas question de savoir où cela irait et qui paierait. Enbridge inspecte régulièrement la canalisation et affirme qu’elle est en bon état. Malheureusement, la défaillance de la canalisation 6B d’Enbridge en 2010, qui a laissé fuir 20 000 barils de pétrole dans la rivière Kalamazoo, au Michigan, en 2010, est encore fraîche dans la mémoire des gens. Avoir une campagne électorale au Michigan qui permet aux politiciens d’avoir l’air inquiets en sonnant l’alarme au sujet des actifs d’une entreprise canadienne n’est pas une proposition perdante, du moins à court terme.

Le sujet et le coût de l’entretien des actifs de production, de transformation et de transport ne sont pas souvent abordés. Bien que le profil de la désaffectation des puits suspendus ait augmenté, il n’est pas souvent question de maintenir ce qui fonctionne encore. Mais ce devrait être parce qu’une fois qu’elles sont rendues publiques, des questions comme la sécurité future de la canalisation 5 d’Enbridge disparaissent rarement.

L’argent du pétrole

Mais que se passe-t-il quand l’argent se fait rare ? Plus important encore, que se passera-t-il si et quand l’industrie commencera à fermer ses portes, comme tant d’autres l’espèrent ?

En 2008, Matthew R. Simmons, fondateur de la banque d’investissement pétrolière et gazière basée à Houston, Simmons & Company International, a présenté un diaporama à la Offshore Technology Conference (OTC) intitulé “Oil And Gas’Rust’ : Un mal pire que l’épuisement”. Simmons s’exprimait souvent ouvertement sur les questions pétrolières en disant des choses que les gens ne voulaient pas entendre ou auxquelles ils n’avaient pas pensé. Son livre de 2005, “Twilight In The Desert”, raconte comment la production pétrolière de l’Arabie saoudite à partir de ses gigantesques gisements était destinée à diminuer.

Tant “Matt” Simmons, comme l’appelaient ses amis et associés, que son cabinet ne sont plus parmi nous sous leur forme originale. Matt est décédé en 2010 et sa société éponyme a été acquise par Piper Jaffray Cos. en 2015. Mais la question de la détérioration de l’acier demeure.

Simmons est revenu aux 100 premières années du pétrole lorsque les grands champs étaient sur terre, dans les eaux peu profondes du golfe du Mexique ou dans les eaux intérieures comme le lac Maracaibo au Venezuela. À partir de 1965, l’accent est passé de ce que Simmons appelait “l’eau brune” à “l’eau bleue” plus au large. En réponse, le DUT a été lancé en 1969. Mais en 2008, Simmons a déclaré que l’industrie offshore était arrivée à maturité et que la mer du Nord était déjà ” longtemps en pleine forme “. C’était il y a neuf ans.

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